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締造大英帝國mobi

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文摘

第一章
新時代
1783年是大不列顛的黯淡之年。它剛從一場對付北美武裝叛亂的耗時費力的戰爭中擺脫,不得不接受美國獨立的事實,基本葬送了近兩個世紀的探險和殖民事業。從殖民地加拿大——其領土和資源那時尚不可知,還未得到認識——到西印度群島的剩余島嶼,英國喪失了在大西洋沿岸的所有屬地,連同三百多萬人口和有利可圖的市場。這個沮喪而焦慮的國家,尚不能預見在下一個世紀會建成一個新帝國,達到權力、財富和聲望的巔峰。
可是,如果說英國兩千年的歷史中有什么教訓的話,那就是這個種族在失敗中,當其似乎失去一切時,才最強大。有一句被一再證明的老話:英國屢戰屢敗,最后一次除外。堅毅、勇敢、拒絕承認失敗,總是以某種方式使它渡過難關。一次次它看上去面臨滅頂之災——毀于撒克遜人和丹麥人之手,毀于諾曼人威廉之手,毀于西班牙帝國之手,毀于路易十六帝國之手,毀于拿破侖帝國之手,毀于德意志帝國之手。然而,如果說它沒有想過去應對危機,那么它也沒想過去承認失敗。如果說它不曾遭受一次永遠的失敗,或許正是因為這種“不曾”遭受徹底失敗的經歷和對自己優勢的信念,這一點有時使外國人頗感費解。本卷以重大損失起筆,以面臨另一場壯闊斗爭的威脅結尾,同時也以擁有全球四分之一領土和五億人口、作為世界迄今所知最大的政治因素的英帝國的出現而收尾。

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